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世界上下五千年历史(22)

文章作者:历史 上传时间:2019-11-14

假如能不拘泥于严格的种姓概念,而把眼光扩大到类似的社会现象,便不难发现,任何文明里边都可能有与印度种姓相似的东西。

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假如能不拘泥于严格的种姓概念,而把眼光扩大到类似的社会现象,便不难发现,任何文明里边都可能有与印度种姓相似的东西。

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■ 阮炜


说到印度,难免想到种姓制度。

古代印度是人类文明的发祥地之一,它和中国、埃及、巴比伦并列为东方的四大古国。 勤劳、勇敢的印度人民,曾经创造了灿烂的古代文明,为人类作出了自己的贡献。

印度社会一直存在从高到低的四大种姓:婆罗门、刹帝利、吠舍和首陀罗。四大种姓的地位与所从事职业紧密挂钩。如第一等级是婆罗门,主要为僧侣贵族,拥有解释宗教经典和主持宗教仪式的特权;第二等级是刹帝利,主要是军事和行政贵族,拥有征收赋税的特权;第三等级是吠舍,为雅利安人中的自由平民,从事农、牧、渔等行当,以布施和纳税的方式供养前两个等级;第四等级是首陀罗,其绝大多数为被征服的土著居民,属于非雅利安人,从事渔猎、重体力劳动或其他低贱的劳动。除四大种姓外,还有“不可接触者”,即被排除在四大种姓之外,没有资格跻身种姓的贱民。

但是,几 千年来,印度社会的发展一直比较迟缓。这与印度存在着一个的森严的等级制度一种姓制度 有着一定的关系。

种姓不仅是一种等级森严的制度安排,也是以婆罗门为中心,划分出诸多基于职业的排他性内婚制群体。所谓内婚制,即一个种姓内的人们只能在该种姓内部通婚,与种姓外的人通婚则犯了大忌,很多情况下会受到极严厉的惩罚。虽然某些情况下也会有一些变通,如高种姓男士可以娶低种姓女士为妻。但是,高种姓女士是绝不可以嫁给低种姓男士的,如果这样做,后果将极严重,整个家族会觉得蒙受奇耻大辱,会与之断绝一切往来。

印度的名称起源于印度河。中国汉代史籍译作“身毒”或“天竺”,直到唐代才改译为 “印度。 自20世纪20年代起,在印度河谷先后发现几个古代城市遗址,著名的有哈拉巴和摩 享佐·达罗,因此统称为哈拉巴文化。

但印度社会最严重的歧视并非发生在高种姓与低种姓之间,而发生在有种姓者与无种姓者即贱民之间。传统上,贱民干最累最脏的活,如搬运货物、打扫厕所、清除垃圾、处理尸体等,所以较高种姓的人们与他们是隔离居住的。比方说,贱民被禁止进入神庙,也不得从村庄的公用水井里汲水,甚至他们的影子也被禁止触碰有种姓者;一个高种姓者如果不巧遇到一个贱民,就得举行避邪的净化仪式。从前,贱民到茶馆饮茶,必须自带饮具;若把谷物等东西搬运到高种姓者家里,其所经过的地方便被污染了,高种姓者会在地上洒水,举行仪式净化之,而仿佛与贱民接触时间长得多的谷物本身却根本不会受到污染似的。

哈拉巴文化存在年限约为公元前三千年代中叶至前二 千年代中叶。历史学家一般都认为,哈拉巴文化的创造者,就是印度的原始居民达罗毗荼 人。。

自从圣雄甘地吸收现代理念,把贱民称之为“神的儿子”,在印度发动平等对待贱民运动以来,情况已有较大的改观,但远不能说种姓歧视已消除。需要注意的是,所谓四大种姓只是一个最粗略的划分。在各种姓之下,还有成百上千个亚种姓;每个亚种姓下面还可以划分出若干亚-亚种姓。作为外国人,要记住林林总总的亚种姓或亚亚种姓的名称,是极困难的,也没有必要。如果只要想有个大致的了解,不妨读一读马克斯·韦伯近百年前完成的研究《印度的宗教——印度教与佛教》。

公元前二千年代中叶,属于印欧语系的许多部落,从中亚细亚经由印度西北方的山口, 陆续涌入印度河中游的旁遮普一带,征服了当地的大部分达罗毗荼人。

中国社会历来是相对平等的,再加近代以来西方平等思想的影响,所以谈到印度种姓制度,我们会认为那不仅是不合理的,甚至是不可理喻、非人性的。但必须看到,各大文明中并非只有印度才有种姓,只不过印度人把种姓制度宗教化、仪式化、极端化罢了。其实,古埃及也有过种姓制度,大约有七大种姓,划分的方法也与印度相似。比如,印度有最高的僧侣祭司婆罗门种姓,埃及的最高种姓也是祭司僧侣;印度有刹帝利即武士种姓,埃及也有武士种姓。此外,埃及像印度那样也有商人、工匠、农人种姓。

入侵者是白种人,自 称”雅利安”,意为高贵者,以区别于皮肤黝黑的达罗毗荼人。经过几个世纪的武力扩张, 雅利安人逐步征服了整个北印度。

假如能不拘泥于严格的种姓概念,而把眼光扩大到类似的社会现象,便不难发现,任何文明里边都可能有与印度种姓相似的东西。近代以前,西方社会阶级之间壁垒森严,是不可逾越的。西方历史上的阶级可谓泾渭分明,贵族就是贵族(里面又分为很多等级),市民就是市民,农奴就是农奴,分得清清楚楚,毫不含糊,直到近现代资产阶级兴起,平等思潮和民主运动风起云涌,才逐渐瓦解。相比之下,中国西周至东周虽也有过森严的贵族制,但早在秦汉时代,就已出现了大一统格局,贵族制度趋于瓦解。这是因为皇帝与贵族之间从此有了结构性的矛盾和冲突,而皇帝总的说来倾向于依靠、扶持平民以遏制、打压贵族,所以早在魏晋南北朝时期,贵族制度就难以为继了,宋朝时更近乎完全消失。

雅利安人早先过着原始的游牧生活。入侵印度后,雅利安人吸收了达罗毗荼人的先进文 化,由游牧转为定居的农业生活,并逐渐向奴隶社会过渡。

(作者系深圳大学教授)

由于雅利安人对达罗毗荼人的征服和奴役,以及雅利安人内部贫富分化的结果,在雅利 安社会中逐渐形成了一个森严的等级制度,这就是种姓制度。

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“种姓”一词在印度的梵文中 叫“瓦尔那”,就是颜色或品质的意思。因此种姓制度又叫瓦尔那制度。 在种姓制度下,古代印度人被分为四个种姓:婆罗门、刹帝利、吠舍和首陀罗。 婆罗门是祭司贵族。

它主要掌握神权,占卜祸福,垄断文化和报道农时季节,在社会中 地位是最高的。 刹帝利是雅利安人的军事贵族,包括国王以下的各级官吏,掌握国家的除神权之外的一 切权力。

波罗门和刹帝利这两个高级种姓,占有了古代印度社会中的大部分财富,依靠剥削为 生,是社会中的统治阶级。

吠舍是古代印度社会中的普通劳动者,也就是雅利安人的中下阶 层,包括农民、手工业者和商人,他们必须向国家缴纳赋税。

首陀罗是指那些失去土地的自由民和被征服的达罗毗荼人,实际上处于奴隶的地位。 各个种姓职业世袭,互不通婚,以保持严格的界限。

不同种姓的男女所生的子女被看成 是贱民,或叫不可接触者,贱民不包括在四个种姓之内,最受鄙视。

为了维护种姓制度,婆罗门僧侣宣扬,把人分为四个种姓完全是神的意志,是天经地义 的。

在婆罗门的经典《吠陀》中,波罗门把种姓制度的出现用神话来解释,说原始巨人普鲁 沙死后,天神梵天用他的嘴造出了婆罗门,用双手制成了刹帝利,用双腿制成了吠舍,用双 脚制成了首陀罗。

婆罗门僧侣还宣扬:凡是循规蹈矩,安分守己的人,来世才能升为较高种 姓,否则,即降为较低种姓。

因此,对于广大劳动者和奴隶来说,应该逆来顺受,放弃斗 争,遵守奴隶主阶级制定的“达磨”,即所谓的“法”,以免加重来生的灾难。

为了维护种姓制度,奴隶主阶级还制定了许多法律,其中最典型的是《摩奴法典》。相 传,摩奴是大神梵天的儿子,为了确定人间各种人在社会上的应有次序,确定婆罗门和其他 种姓的义务,便制定了这部法典。

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