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最新考古化石显示人类远祖或比老鼠更小

文章作者:历史 上传时间:2019-05-10

论文的第一作者、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的倪喜军研究员在接受采访时说,阿喀琉斯基猴处于灵长类演化树非常接近根部的位置。“那时早期类人猿与早期眼镜猴刚刚开始出现分化,因此阿喀琉斯基猴兼具类人猿和眼镜猴的特征。”

倪喜军领导的国际小组采用最先进的、超高精度的同步辐射CT扫描技术,数字化三维重建了包埋在岩石中的化石骨骼和印痕。

倪喜军说,该发现为研究类人猿的起源与灵长类动物的早期分化提供了非常多的证据,并为重建人类最古老祖先的生活状况提供了相当完整的图景。

根据生态复原,阿喀琉斯基猴应该是一种小型的非常活跃的灵长类,在白天活动,善于跳跃,依靠视力用手来捕食昆虫。(来源:科技日报)

澳门十六浦,最新一期的《自然》杂志刊载了论文,称2003年在中国湖北发现的一副近乎完整的灵长类骨架被证实属于全新物种——阿喀琉斯基猴。

同是作者之一的美国卡耐基自然历史博物馆的克里斯托弗·比尔德博士说,与其它已知的灵长类相比,阿喀琉斯基猴就像一个怪胎,它长着类人猿的脚,却有更原始灵长类的牙齿、胳膊和腿,它的眼睛也出奇的小。所有这些都让我们不得不重新改写类人猿的演化历史。

阿喀琉斯基猴的身体长约71毫米,重约20至30克,善于跳跃和四肢抓握,白天活动,主要捕食昆虫。论文称该物种的发现为灵长类动物的早期进化和类人猿的起源提供了重要线索。

这件化石被命名为“阿喀琉斯基猴”,发现于我国湖北省荆州市附近的湖相沉积中,距今5500万年。这个骨架比以前知道的发现于德国梅瑟尔的达尔文猴和美国怀俄明的假熊猴整整早了700万年。而且,阿喀琉斯基猴在灵长类的系统演化树上与我们人类同属于一个大的支系,而达尔文猴和假熊猴则属于另外一个分支,是现生狐猴的远亲,与人类的亲缘关系更远。

论文合作者、美国匹兹堡卡内基自然历史博物馆的古生物学家克里斯托弗·比尔德说,阿喀琉斯基猴与已知的所有灵长类动物极不相同,“看上去像个怪胎,长着类人猿的脚,但前肢、后肢和牙齿则是属于非常原始的灵长类动物。”同时,与大眼睛的眼镜猴相比,“它的眼睛很小,这令人意外”。

通过统计学分析,倪喜军团队推测阿喀琉斯基猴的体重仅有20—30克,比现生最小的倭狐猴略小一些。美国北伊利诺伊大学丹尼尔·季博教授指出,阿喀琉斯基猴如此小的个体和它非常基干的系统演化位置,证明最早的灵长类动物,包括眼镜猴、猕猴、猩猩和人类的共同祖先,都是非常小的。这颠覆了原先认为的类人猿的早期类型与某些现生类人猿在体型大小上相差无几的观点。

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