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20万年前现代人走出非洲?澳门十六浦

文章作者:历史 上传时间:2019-05-10

英国考古学家指出,晚期智人是在距今的7万年之间,从非洲开始出现在现今阿拉伯与亚洲南部;更早则有英国科学家指出,曾在印度发现人类使用的石器,应该是属于史前人类所有。

编者导读

晚期智人又称「解剖学上的现代人」(anatomically modern humans; AMH),会制造磨光的石器和骨器,已知用火,具有现代人(距今1万年内)的身体特征。中国最先发现的化石晚期智人就是著名的周口店山顶洞人。

《科学》杂志不久前发表的一篇文章表示,在以色列一处史前洞穴遗址发现了非洲之外最古老的现代人类化石,将现代人类首次走出非洲的时间推前到至今约20万年前。本版在2月7日对此有过报道。

英国哈德斯菲尔德大学与剑桥大学科学家联合调查发现,晚期智人从非洲向外以开枝散叶的方式,于喜马拉雅山南方以及南亚大陆沿岸扩张,确定是距今7万年以内的事。2所大学科学家是分析数千个从印度取得的「粒线体DNA」(Mitochondrial DNA)以及其他考古证据,获致这项结论。

而英国《卫报》的一篇文章认为这很可能是失败的移民。

考古和基因的推定一般认为现代的人类起源于非洲单一地区,而世界各地的其他演化人种如70多万年前的北京猿人等,在某一时期就灭绝了。非洲晚期智人出现在15至20万年前,并逐渐迁徙到全球成为人类的共同祖先。英国这项研究新发现主要反驳的是有一派说法,认为晚期智人在7万4千年前的印尼苏门答腊多巴(Mount Tob)火山大爆发以先,就已经在亚洲有活动纪录。

在以色列的一个洞穴中发现的史前人类上颌骨,让科学家对现代人祖先逐步移民到全球的理论有了全新的思考。新发现的化石可以追溯到20万年前,这表明,现代人走出非洲的时间可能远远早于之前推算的时间。这项研究不久前发表在《科学》杂志上。

研究员李察斯表示,并没有证据支持现代人在苏门答腊多火山爆发前就来到亚洲,「现存证据都指出,晚期智人是在火山爆发后才出现亚洲。」

过去,科学家从化石、遗传学和考古学中发现的证据显示,大约6万年前,现代人第一次从非洲迁移到欧亚大陆,并迅速取代了移民途中可能遇到的其他早期人类物种,如尼安德特人和丹尼索瓦人。

李察斯也指出,7万年前的非洲与印度石器科技,从考古角度上来看都有相似之处,其中包括壁画跟雕刻作品,显示在印度出现的东西应该源自非洲。

然而,最近的一系列新发现,包括在中国的一个山洞中发现的10万年前的现代人类牙齿,使得原本简单明了的故事蒙上了谜团。以色列北部的米利亚洞穴遗址的最新发现,更让这个问题的答案有了意想不到的转折。

至于亚洲「晚期智人」出现的历史究竟比7万年短少多少,仍然是学界激烈辩论的话题。研究者李察斯表示,从最新的DNA检测结果显示,约在6万年前非非裔(non-Africans)人种抵达阿拉伯,以及之后出现在南亚一带,而约在7万年前离开非洲大陆。另有一派科学家认为晚期智人是在5万年到6万年前间才抵达亚洲,之后开始在南亚与东南亚扩散。

非洲之外最古老的人类化石

不过以牛津大学研究多巴火山爆发的知名考古学者佩察格利亚仍然对此研究存疑。他表示,基因推断的不确定性很大,人类「出非洲记」的时间点从4万5千年到13万年间都有可能。他也认为,考古发现印度人和非洲人有相同的古文物,不一定能证明两者有直接的继承关系。

发表在《科学》杂志上的研究显示,这块化石属于现代人类的上颌骨,上面带着几颗牙齿,它被发现于一个叫作“米斯利亚”(这个地方都叫米利亚)的洞穴,是位于以色列迦密山的几个史前洞穴遗址之一。据3种独立的测年法测定,这块化石的年龄介于距今20万年至17.5万年间,此前在非洲以外发现的最早现代人化石年龄估计介于距今12万年至9万年之间。

最重要的是,「我们并没有发现5万多年前人类在南亚大陆沿岸活动的关键遗迹。」此外,目前依然有少部分中国学者认为东亚智人的起源是中国的禄丰古猿、巫山、蓝田人。英国剑桥大学科学家利用DNA发现,现代人出现在亚洲的正确时间,约在7万年前。

“米利亚发现的化石告诉我们,现代人并不是在10万年前离开非洲的,而是在20万年前。”以色列特拉维夫大学领导这项研究工作的教授赫斯科维兹说。“这革命性地改变了我们理解人类进化过程的方式。”

(来源:科技讯)

这一发现表明,横穿欧亚大陆的人类迁徙可能有许多次,也可能意味着中东的现代人类在数万年的时间里,都与其他人种混合在一起,甚至可能曾与其他人种杂交。

“米利亚化石让这一地区已知最早现代人出现的时间向前推进。”伦敦自然历史博物馆人类起源专家克里斯·斯特林格说,“这有助于打破我们长期以来的思维局限。”

米利亚洞穴似乎曾长期被史前人类占据。《科学》杂志上对这枚化石的分析中叙述称,化石上的牙齿比现代人牙齿的平均大小要大,但它们的形状和化石的面部解剖学特征表明这枚化石明显来自于智人。

在洞穴附近发现的复杂石器和刀刃暗示洞穴居民曾是能干的猎人,他们用弹弓和刀猎杀羚羊、野猪、野兔、海龟以及鸵鸟。研究小组还发现了一些植物编织的席子残留物,可能是用来睡觉的。

澳门十六浦,并不只有一次大迁徙

赫斯科维兹认为,这些证据表明,只要气候条件允许,现代人类就会出发去非洲大陆以外的地区冒险:“我认为,在数万年的时间里,现代人类一直在非洲与其他大陆之间进进出出。”

根据深海岩芯对古代气候记录的重构显示,中东地区的气候曾在湿润和极度干旱之间切换,而该地区在与米利亚化石年代相匹配的几个时期内曾变得郁郁葱葱、易于居住。

有诸多证据支持多次迁徙理论,例如在中国发现的史前现代人类牙齿、在苏门答腊发现的距今大约7万年的现代人类化石、来自澳大利亚北部的距今6.5万年的考古证据以及在米利亚附近发现的距今约9万至12万年的化石。

这种情况也提高了地中海东部成为“十字路口”地区的可能性,我们的祖先可能经由此地与其他人种相遇,比如之前就已到达欧洲的尼安德特人。

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