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科学家在非洲考古确认一个新人种“鲁道夫人”

文章作者:历史 上传时间:2019-05-10

一个国际研究小组在新一期英国《自然》杂志上报告说,在肯尼亚新发现的一些古人类化石说明,人类进化史上曾有争议的鲁道夫人确实存在,这显示出古人类的进化比原有认识更为复杂。

在最新一期的英国《自然》杂志上,由英国古人类学家麦维·利基(Meave Leakey)博士领导的国际研究小组发表报告称,在肯尼亚新发现的一些古人类化石说明,人类进化史上曾有争议的鲁道夫人种确实存在。这一新的发现,让古人类的进化比原有的认识更为复杂。

有关鲁道夫人的争议始于1972年,当时考古学家在肯尼亚发现了一个早期猿人头骨化石,根据化石判断,这种人种脑部较大、面部长而平,与已知的其他古人类、如在同一时期存在的直立人不同,他被命名为鲁道夫人。但由于只有这一个完整的头骨化石,不能确定这是一个人属的新种,还是某一个体的变异。

新的面孔

一个国际研究小组此次报告说,在肯尼亚北部当年发现第一个鲁道夫人头骨化石的地区,又新发现了两块下颌化石和一块脸骨化石,它们的特征与当年发现的头骨化石相似,因此,可以确认鲁道夫人是一个独立的古人种。

鲁道夫人的发现始于1972年。那一年,英国人理查德·利基(Richard Leakey)博士(麦维·利基的丈夫),在被誉为“人类摇篮”的肯尼亚图尔卡纳湖地区,发现了一个200万年前的早期猿人头骨化石。 

这三块化石的测年结果显示,他们生活在195万年前至178万年前,说明在这段时间里,人类的祖先大家庭比原有认识更为复杂。这意味着古猿进化可能不只有直立人这一条道路。而同时期存在的鲁道夫人与直立人之间有何互动,也成为了摆在考古学家面前的新课题。
    来源:新华网

根据化石判断,这个人种脑部较大、面部长而平,与已知的其他古人类比如在同一时期存在的直立人不同,他被命名为鲁道夫人。

这块化石被编为“1470”号头骨,在人类学和考古学界盛名远扬。但因为只有这一个完整的头骨化石,不能确定这是一个人属的新种,还是某一个体的变异。40年来,理查德博士一家和其他科学家便一直在该地区找寻该物种的其他化石。

2007年至2009年,由麦维领导的研究小组,在距离发现1470号头骨不足10公里的地方,又发掘出三块化石,其中包括一块脸骨、一块几近完整的下颚骨和第二个下颚骨的部分骨块。这些化石的年份大约在195万年至178万年前。

研究小组分析发现,新发现的三块化石呈现出更加清晰的1470号早期人类的相貌。因此他们确认,地球上曾存在过另一种颅骨大而长、面部扁平的早期人类。这个人种与人类的另外两个祖先能人、直立人生活在同一时期,而且也曾生活在同样的地区——肯尼亚图尔卡纳湖地区。

这也意味着,经过40年的搜寻后,研究人员终于可以为鲁道夫人赋予一幅新的面孔。

平脸少年

这个新面孔和其他古人类究竟有什么不同?科学家称这两块下颌骨和脸骨化石属于一个少年,从化石的特征可以推测出该少年的脑袋相当大且偏长,而且面部很平。

澳门十六浦,“一般的古人类化石的脸部都是向前突出的,而1470的面部则和其它古人类化石相反,是平坦而宽阔的。”麦维说:“他们的大脑开始占据前额的一些位置,因为毕竟他们的大脑相当大,但是要和直立人的大脑相比还是不能同日而语。”

此外,麦维说:“他们的脸颊骨突出很多,这意味着他们拥有非常强大的咀嚼力。”由于这种在咀嚼上的优势地位,这个平脸的大头少年,可能会选择在生长有丰富坚果或坚硬果实的地区生活,甚至可能会吃肉。而能人和直立人则倾向于食用较柔软的食物。

如果当时这一地区真的有3个不同的人类族群共处,他们之间是如何相处的?对此,并未参与研究的美国亚利桑那州立大学人类起源研究所主任威廉·金贝儿的意见是:“考虑到这三种古人类都已经是双足动物,他们之间的差异已经仅仅是生活上的了——他们选择在哪里栖息,他们吃的食物等等,而不是一些重要能力上的差别,比如攀爬能力等等。”他表示,现在是“假设他们是如何瓜分他们的世界的”时候了。

谈及新发现,麦维的项目合作人、英国伦敦大学学院教授弗雷德·斯波尔说:“最新发现的三块化石将极大地帮助我们认知发生在约200万年前的人类种群进化、繁荣的情况。”

只是,在后来的进化中,鲁道夫人究竟去向了哪里,这些还不得而知。

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